米国のエボラ患者ダンカンさんにChimerix社の新薬を実験的に投与

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タバコを利用してエボラワクチンを大量生産する技術を開発中である。

2014年8月14日、ドイツに本社を置くバイオテクノロジー分野のアイコンジェネティクス社の技術者がドイツのハレ市で、植物のタバコ(タバコ科植物: ベンサミアナタバコ)からたんぱく質を抽出していた。アイコンジェネティクスは、タバコを利用してエボラワクチンを大量生産する技術を開発中である。

ロイター/アクセル・シュミット(Axel Schmidt)さ


2014年8月14日、ドイツに本社を置くバイオテクノロジー分野のアイコンジェネティクス社の技術者がドイツのハレ市で、植物のタバコ(タバコ科植物: ベンサミアナタバコ)からたんぱく質を抽出していた。アイコンジェネティクスは、タバコを利用してエボラワクチンを大量生産する技術を開発中である。写真: ロイター/アクセル・シュミット(Axel Schmidt)さん

  4日、米国内で初めてエボラ出血熱と診断されたトーマス・エリック・ダンカン(Thomas Eric Duncan)さんの容体が悪化し危篤状態になったと、治療に当たっている米テキサス州の病院が発表した。ダンカンさんは先月19日、エボラ感染が拡大している西アフリカのリベリアからテキサス州に渡航して発症した。

 リベリア国籍のダンカンさんは現在、ダラスの病院で治療を受けているが、容態が悪化したため、米ノースカロライナ州に本拠を置くシメリックス社(Chimerix Inc)が開発中の「brincidofovir(ブリンシドフォヴィル)」という名の実験的薬物が投与されたことが6日、同病院の広報担当者キャンディス・ホワイト(Candice White)さんのツイッターによって明らかになった。

 これとは別に、米カリフォルニア州サンディエゴのベンチャー企業、マップ・バイオファーマシューティカル社(Mapp Biopharmaceutical)は、タバコの近縁種であるベンサミアナタバコ(Nicotiana benthamiana)の葉の遺伝子を利用して3種類のヒト化モノクローナル抗体を混合した抗エボラウイルス薬「ZMapp(ジーマップ。ズィーマップとも)」を開発した。実験的に8月に米国の医療関係者ら初期症状のエボラ患者に投与され、2名は奏効したが、その翌週に投与された6名のうち2名は死亡した。現在「ZMapp」は在庫不足で供給ができない。

 「私たちは『brincidofovir』が、流行しているエボラ出血熱の治療に可能性を提供し得ることを期待している」とChimerix社の社長兼最高経営責任者(CEO)のミシェル・ベリー(Michelle Berrey)博士は6日の声明で述べている。

 試験的使用は、アメリカ食品医薬品局(FDA)が通常の新薬承認申請の手続きを経ずに緊急的な使用を許可したことによって可能になった。

 Chimerix社は、米ノースカロライナ州に拠点を置く小規模なバイオテクノロジー企業である。「brincidofovir」は経口薬で、ウイルスが複製されて増殖し、病状が悪化することを抑える効果をねらったものである。同社は数か月前にエボラ患者に対して最初の報告を行い、同薬は天然痘などの他のウイルスに対しても使用でき、初期段階の試験ではポジティブな結果に至ったとしている。同社のウェブサイトによると、疾病管理予防や動物実験を行う米疾病対策センター(CDC)と協力していると伝えている。

 5日、トーマス・フリーデン(Thomas Frieden)CDC所長は、ダンカンさんは米国では唯一のエボラ患者であると述べて「彼は生きるために戦っている」とCNNに語った。

 史上最大のエボラ流行とされる西アフリカのギニア、リベリア、シエラレオネで、3,400人以上が死亡した。7,400人以上に感染の疑いが確認されたと世界保健機関(WHO)は報じた。

 エボラ治療薬やワクチンに取り組んでいる会社はChimerixだけではない。カナダのテクミラ(Tekmira Pharmaceuticals)社、米バイオクリスト(Biocryst)、米Sarepta Therapeutics社、米Newlink Genetics社、米Inovio pharmaceuticals社、他にも小規模なバイオテクノロジーや製薬メーカーが米国国防総省からの資金援助を受けて独自の薬を開発中である。

10(米国東部夏時間)の間、7%増となった。
6日、ナスダックでのChimerix社の株価は、13:40と14:10(米国東部夏時間)の間、7%増となった。

 6日、ナスダックでのChimerix社の株価は、13:40と14:10(米国東部夏時間)の間、7%増となった。

 *この記事は、米国版 International Business Times の記事を日本向けに抄訳したものです。

 追記:トーマス・エリック・ダンカンさんは8日午前7時(現地時間)、入院先であるテキサス州ダラスの病院で死去した。ブルームバーグ等が伝えた。